‘Ik bied graag een luisterend oor aan mensen met kanker’

Wanneer je de diagnose ‘kanker’ krijgt, heeft dat een enorme impact. Ook als naaste komt er veel op je af. Bij het zo goed mogelijk omgaan met de impact van de ziekte kun je ondersteuning krijgen.

Het OOK Centrum Rotterdam

Annie Carlebur is vrijwilligster bij Stichting OOK (Optimale Ondersteuning bij Kanker) in het OOK Centrum Rotterdam. ‘Ik ben al sinds de oprichting van de Stichting met veel plezier betrokken geweest bij Stichting OOK en ik ben hier inmiddels al meer dan zeven jaar werkzaam als vrijwilligster. Er rust nog steeds zo’n groot taboe op het onderwerp kanker. Ik maak het onderwerp graag bespreekbaar voor de patiënt en zijn of haar naaste(n).’ Het OOK Centrum Rotterdam helpt je om te gaan met de impact van kanker op je leven. Het centrum biedt informatie over de gevolgen van kanker en geeft je persoonlijk advies en ondersteuning.

Voldoening

‘Mensen helpen, daar krijg ik energie van! Ik bied graag een luisterend oor aan patiënten en hun naaste(n). Voor naasten is het proces vaak net zo moeilijk als voor degene die ziek is. De patiënt wordt vanaf het vaststellen van de diagnose meegezogen in het behandeltraject, terwijl de naaste tegelijkertijd sterk moet blijven voor hem of haar en zich op dat moment volledig wegcijfert. Als vrouw van een ex-kankerpatiënt, ken ik de valkuilen en kan ik daarop inspelen.’

Zwart gat

De man van Annie kreeg in 2008 de diagnose maagkanker. ‘Dan merk je pas hoeveel erbij komt kijken. Gelukkig hebben we een goed netwerk van familie en vrienden die ons erdoorheen sleepten en is mijn man genezen. Het zwarte gat kwam pas ná de ziekte, op het moment dat mijn man genezen werd verklaard. Buitenstaanders denken vaak ‘je bent nu toch weer beter?’ en verliezen een stukje aandacht voor de inmiddels ex-patiënt. Maar voor de ex-patiënt gaat de nasleep van de ziekte vaak gepaard met vele langdurige beperkingen zoals vermoeidheid, concentratiegebrek en de moeite om dingen los te laten. Dat hoor ik ook regelmatig terug van de patiënten aan de balie. Voor de patiënt stopt het vaak niet op het moment dat hij of zij beter wordt verklaard, maar komen juist daarna grotere problemen naar boven. Er is nog niet voldoende aandacht voor het menselijke aspect, terwijl dit een belangrijk onderdeel is van het ziekteproces.’

Toekomstdroom

‘Ik zou het fantastisch vinden als het menselijke aspect standaard onderdeel wordt van het ziekteproces, al vanaf de diagnose. Zo kunnen mensen met kanker en hun naaste(n) tijdig aangeven wanneer zij met mentale problemen worstelen en snel doorverwezen worden naar de juiste hulpverlener. Op die manier kunnen ontzettend veel mensen geholpen worden in hun verwerkingsproces.’

Op tijd passende ondersteuning bieden bij mensen met kanker en hen zo de meest optimale kwaliteit van leven bieden: dát is de missie van Stichting OOK. Mensen met kanker en hun naasten worden gesteund om zo goed mogelijk om te gaan met de impact van kanker op verschillende gebieden: lichamelijk, psychisch en maatschappelijk. Het OOK Centrum is hét verbindingspunt van zorgverleners, specialisten, patiënten en naasten op het gebied van niet-medische zorg. Zo wordt een optimaal zorgnetwerk gecreëerd rondom ieder mens met kanker. Stichting OOK is bezig met de ontwikkeling van een online omgeving, OOK Contact, om tevens online ondersteuning te kunnen aanbieden.

Heb jij of iemand in jouw omgeving kanker en zoek je betere ondersteuning? Lees dan hier verder op onze website. Ben je een zorgprofessional en wil je meer weten over wat Stichting OOK doet? Kijk dan hier.